Isabelle et Harriet : deux femmes d'exception


Elles sont connues de nous.

En écrivant leu Histoire, elles ont changé le cours de nos vies, ont mené des combats qui améliorent notre destinée, exemples de courage, de ténacité et de grandeur.

Elles ont fait entendre leur voix pour que la notre résonne.


Une femme moderne


portrait de Isabelle de Charrière
Isabelle de Charrière

Enfance et éducation

" Je n'ai aucun talent pour la soumission " affirme cette aristocrate éduquée.

Isabelle est née Isabella Agnetta Elisabeth van Tuyll van Serooskerhen.

Elle voit le jour en 1740 aux Pays-Bas dans une famille de l'aristocratie néerlandaise.

L'enfant bénéficie d'une excellente éducation, fait plutôt rare pour les femmes de son époque.

Elle étudie le français, l'italien, la physique et les mathématiques.

La jeune femme est moins motivée pour les travaux d'aiguilles.

Épouse et écrivaine

En 1771, elle épouse Charles-Emmanuel de Charrière.

Le couple s'installe en Suisse.

Isabelle commence à écrire et pour cela elle choisit le français.

Elle se sert de sa plume pour combattre les conventions sociales, pour critiquer la noblesse, pour dénoncer l

les inégalités de classes et le statut inférieur des femmes.

Isabelle de Charrière fait connaître ses idées par ses ouvrages, à travers ses lettres, dont certaines resteront secrètes.

Une démarche scandaleuse pour l'époque, ses correspondants sont souvent des hommes mariés.

Relativiser les principes

Voici son idée force.

Isabelle affirme que les principes sont importants mais qu'il faut tenir compte des réalités dans nos choix.

La jeune femme écrit " Trois femmes " qui paraît en 1775.

Un roman au souffle du siècle des lumières.

Elle y décrit trois françaises émigrées en Allemagne fuyant la Révolution française.

Fait nouveau et incroyablement moderne pour l'époque : ces femmes gouvernent leur vie en prenant des décisions à la convenance de leur bien-être.

Peu importe les principes moraux.

Seul compte ce qui est le mieux pour elles et leurs proches, selon les circonstances.

Passé à la moulinette de l'oubli, la suite du roman sera éditée en 1981!

Des remises en cause de taille qui étonnent son époque

Isabelle remet en cause des philosophes comme Emmanuel Kant* qui donne la priorité aux principes

quelque soit la situation.

À la mort de sa mère, elle refuse la prise en charge de la maison familiale.

Elle s'insurge contre les conventions sociales qui incombaient cette charge uniquement aux femmes.

Son refus lui vaudra d'être choisie, deux cents ans plus tard comme égérie du mouvement féministe aux Pays-Bas.

Musicienne, Isabelle de Charrière est également l'auteur de livrets d'opéra.

*Emmanuel Kant : Philosophe allemand né en 1724, décédé en 1804

La liberté, un besoin essentiel

" La liberté est le plus grand besoin humain après la nourriture et les vêtements. "


portrait de Harriet Taylor Mill
Harriet Taylor Mill

Une enfance anglaise

Harriet est née en 1807 dans le sud de Londres.

Elle a une sœur et cinq frères qu'elle ne fréquentera guère.

Pour échapper à un père tyrannique, elle épouse John Taylor à l'âge de dix-huit ans.

Un choix difficile

Quand Harriet rencontre John Stuart Mill, elle est mariée, mère de trois enfants en bas âge.

Elle ne veut pas rendre sa famille malheureuse. Elle reste en épouse dévouée au seinde sa famille.

Cependant, elle mène une double vie et attend des années avant de prendre sa liberté et de légaliser sa liaison avec John.

Quand son mari décède, elle patiente encore deux années avant de concrétiser sa nouvelle union.

Harriet revendique les mêmes droits pour tous.

Une idée force

Chacun a droit au développement et à l'éducation.

Chacun a le droit de vivre dans une société offrant bonheur, prospérité et le moins de souffrances possibles.

" L'affranchissement des femmes" parut en 1851 est le plus connu des travaux publiés sous son propre nom.

Il fait référence au droit de vote des femmes et à l'abolition de l'esclavage.

Un essai qui marque un tournant Cet essai a largement influencé les mouvements féministes en Europe et aux États-Unis.

Elle y considère la liberté individuelle comme essentielle et ne devant jamais nuire à autrui.

Harriet, une compagne, une collaboratrice

Harriet collabore étroitement avec John Stuart Mill* pendant les sept ans de leur union.

Ses idées se retrouvent dans le travail de son second mari, philosophe britannique.

Elle est coauteure de " De la liberté " qu'ils écriront à quatre mains.

Son apport à ses écrits n'a fait qu'augmenter au fil du temps.

Ils mènent le même combat pour une société idéale avec des droits égaux pour tous sans distinction de sexes.

Elle décède en 1858 d'une maladie pulmonaire à Avignon.

*John Stuart Mill : Philosophe, logicien et économiste britannique né en 1806 et décédé en 1873.

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Clem

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