Demba, artiste et entrepreneur de talent



À la rencontre d'un homme d'exception, Demba.

Un cœur généreux et une âme passionnée.


En cette période de fêtes, je vous présente mon frère d'Afrique, Demba.

Une belle rencontre

C'est un après-midi de juillet. Je visite pour la première fois la jolie bastide de Penne d'Agenais.

Dans l'une des rues escarpées de la ville, une échoppe attire mon regard.

Des sculptures ornent la devanture. Un homme grand et mince, au regard pétillant, au sourire

éclatant m'invite à entrer dans son atelier.

Le courant passe tout de suite, cet homme est magnétique.

Je repars avec l'une de ses sculptures en promettant de revenir.

Quelques jours après, à la terrasse d'un café de Penne, commence un chapitre de ma vie.

La promesse

Autour d'un café, Demba me dévoile son projet, ce qui le motive et le pousse à quitter son pays:

il souhaite créer une structure touristique au Sénégal, plus précisément en Casamance*, région qui l'a vu naître.

Son métier de sculpteur est temporaire, il lui sert à collecter des fonds qui iront grossir l'aide gouvernementale

qu'il espère obtenir.

Cet intrépide entrepreneur se donne deux ans pour réussir.

"Dès l'ouverture du "campement", c'est ainsi qu'il l'appelle, je viens te voir!"

Une promesse lancée dans l'air tiède de l'été agenais.

Un projet ambitieux


Demba souhaite créer une structure touristique internationale en Casamance, région la plus verte

du Sénégal. À la sortie de Velingara, il a fait l'acquisition d'un terrain sur lequel il veut monter des cases

rondes en dur dans le respect de l'environnement.

Il se forme, s'informe. Il ne veut pas faire n'importe quoi, à n'importe quel prix.

Les démarches entreprises aboutissent, les subventions se débloquent et c'est le début du chantier.

Encore quelques fonds à récolter et les huttes rondes sortent de terre. Les parties communes sont créées.

Des arbustes sont plantés, l'espace potager se met en place.

"Lew Lewal", qui veut dire "Clair de lune" est né.

Un dernier coup de peinture et les premiers touristes peuvent arriver.

Ils y trouvent un cadre agréable et confortable et un guide d'exception: Demba.

C'est lui qui se charge d'organiser le circuit et de les mener à la découverte du Sénégal et des pays voisins.

En Lot et Garonne son charisme lui permet de faire de nombreuses connaissances.

Elles sont heureuses de concrétiser leur projet de voyage au Sénégal sereinement avec un guide

de confiance. Sa liste se remplit.

Promesse tenue

Nous sommes au mois de décembre. C'est mon premier séjour en Afrique. Je suis excitée et

intimidée tout à la fois, en partance en terre inconnue.


Je reconnais la silhouette élancée de Demba et son magnifique sourire à l'aéroport de Dakar.

Je retrouve le petit groupe qui m'accompagne dans ce circuit découverte.

De Saint Louis à Cap Skirring, le Sénégal déroulent ses merveilles: personnes et paysages.

Nous traversons la Gambie, bande de terre aride, encaissée dans le pays sénégalais.

Une pauvreté qui nous fait paraître la Casamance comme le paradis sur terre.

L'Afrique est un monde différent et familier à la fois. Je peux sentir ce lien intemporel qui nous y relie.

L'Afrique habite mon cœur et mon âme.

Nous terminons notre périple au campement Lew Lewal, la création de Demba.

Il nous montre avec fierté l'oasis de verdure en devenir: tout est là.

Même le terrain de pétanque est prévu. Des parties mémorables nous attendent.

Un besoin de retour

Je suis retournée deux fois au Sénégal.

La première était l'occasion de voir une autre partie du pays en quittant la côte, un autre circuit en compagnie

de ma fille et d'un groupe fort sympathique.

La deuxième fois pour un séjour humanitaire à la pouponnière de M'Bour qui fera l'objet d'un autre article.

Je reste en contact avec mon frère lointain, j'espère bientôt le serrer dans mes bras et voir les améliorations

effectuées sur ce campement devenu un hôtel.

Ces deux dernière années, notre guide s'est démené.

Respectueux de la santé de la planète, Demba a réalisé une construction éco responsable.


Il a créé une salle de réunion, des logements plus spacieux et confortables.

Mieux que des mots, voici un diaporama des photos prises lors de la construction et le résultat final.

"Une réalisation étonnante"

Du campement créé en décembre 2007 à la construction de l'hôtel.

5 cases traditionnelles et 4 chambres modernes ont vu le jour.

Au centre, une salle d'accueil et un espace restauration est à disposition des voyageurs.

Une salle de séminaires, mariages, spectacles pouvant accueillir 500 personnes fait de ce bâtiment

le troisième du Sénégal pour sa capacité d'accueil.

Demba a souhaité une connexion internet et un espace sécurisé.

L'hôtel est proche de Velingara, capitale de l'agriculture sénégalaise, au cœur du pays des Peuhls, le Foudalou.

Le Noël décalé de 2010

C'est une année spéciale, un peu bousculée sur le plan personnel.

Je passe les fêtes avec ma fille. Nous avons choisi de retourner au Sénégal.

Une destination abordable pour des fêtes de fin d'année et l'assurance d'un beau soleil.

Après quelques couacs au départ, nous voici à l'aéroport de Dakar où nous attend Demba.

Le retard du voyage fait que nous nous retrouvons un 24 décembre dans la banlieue de M'Bour.

Un jour béni que nous passons à la plage, un régal!

Les mamas défilent seules ou en groupes et proposent à grand renfort de rire leurs colliers


de graines et leurs tissus colorés.

Les enfants jouent dans l'eau complice des vagues.

Une panne de courant nous offre un repas à la bougie: un poisson grillé sur un barbecue de fortune

nous tient lieu de repas de fêtes. Un peu de confiture de bissap et notre dessert est avancé.

Une soirée inoubliable sous le ciel étoilé, éclairé par l'amour des convives.

Dans l'esprit de Noël.

Une histoire d'amour France-Sénégal

Révisons notre histoire

En 1895, après de multiples passages de légions, le Sénégal devient une colonie française.

Son gouvernement s'installe à Dakar qui devient la capitale de cette colonie africaine.

Après la seconde guerre mondiale, le Sénégal devient territoire d'outre-mer.

Tous les habitants majeurs obtiennent le droit de vote.

La vie politique est dominée par un homme à la puissante stature, Léopold Sédar Senghor.

Le Sénégal devient une jeune république.

En 1958 le territoire d'outre-mer obtient le statut de république autonome puis son indépendance

en 1960. Senghor devient le premier président sénégalais en 1962.

Léopold Sédar Senghor: 1906 - 2001 poète, écrivain, homme politique, le premier homme africain

à siéger à l'Académie Française.

Et pourquoi pas vous?


Osez l'Afrique, elle fait partie de nous.

Nous avons beaucoup à apprendre de ce continent.

Quand les territoires sont en paix, l'éducation des enfants est l'affaire de tout le village.

Les repas sont partagés par tous. Personne n'est laissé pour compte.

C'est ce que m'a appris le Sénégal, pays magnifique aux paysages contrastés.

La Casamance est une région verdoyante, restée de tradition agricole.

On y cultive le riz et l'arachide. Les habitants sont accueillants et ne manqueront pas de vous

offrir des couronnes de brins de riz vert.

Demba est un guide de confiance et vous fait découvrir le pays différemment.

Ses circuits vous mènent également en Guinée qu'il connaît parfaitement.

Retrouvez Demba sur sa page facebook: DembaMballo

Un premier bonus

Un morceau de musique guinéenne

Son chargement est un peu long mais le dépaysement et la beauté sont garantis.

Pour un séjour inoubliable, contacter Demba

dembamballo@hotmail.com

Téléphone fixe: 0033 99 71 879

Portable: 0022177.725.56.36

L'adresse de l'hôtel:

Hôtel Lew Lewal, 1 km route de Kolda

Casamance, Sénégal

Un deuxième bonus: Un air de Guinée envoyé par Demba:

Sekouba Bambino

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Clem

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